5 Jul 2014

Timetravelling in East Clare: Tracing the footsteps of Brian Boru

Brian Boru, the greatest High King of them all died in 1014 in the Battle of Clontarf. A thousand years later his spirit still lives on, especially in his hometown Killaloe in East Co. Clare. Lets take a few steps back in time and explore Brian Boru's home ground.


(runterscrollen für die deutsche Version)

Brian Ború was born in 941 in Killaloe on the mighty River Shannon. His family belonged to the Ui Toirdealbhaigh of the Dál gCaís (or Dalcassian) tribe, who held control over the strategic lower Shannon basin. His grandfather Lorcán and his father Cinnéide (Kennedy) were the leaders of the tribe and called themselves kings of Thomond.
Brian was born during an era of Viking invasions, both his father and grandfather lead the Dalcassians into battles against the Norse intruders at nearby Limerick and throughout the province of Munster. It was also a time of warring irish tribes, characterised by battles over the dominance of various sub-kingdoms. By the age of ten, Brian had lost his father and nine of his eleven brothers on the battlefields against the Vikings, but also against their irish arch-rivals the Uí Fidgenti tribe and the Eóganacht dynasty.

In 970 his brother Mathgamain (Mahon) had unseated the Eóganachta rulers and became King of Munster. Only six years later he was assassinated and Brian succeeded him. He was inaugurated in 977 at the Rock of Cashel in County Tipperary, the traditional seat of the Kings of Munster.
By 996 Brian had managed to expand his power to the provinces of Connacht in the north and Leinster in the east. In 997 a historical royal meeting took place in Clonfert between Brian and his rival Máel Sechnaill mac Domnaill, King of Mide and High King of Tara. Máel Sechnaill (anglicized Malachy II.) was a member of the powerful Ui Neill dynasty that had ruled over much of Ireland for the past 500 years. A truce was made and the two kings divided Ireland between them - Brian was to rule over the southern half and Malachy over the northern half.  

The mighty Shannon

In 999 the Leinstermen allied with the Vikings in Dublin and revolted against the two kings. Brian and Malachy marched towards Dublin and defeated Sitric Silkbeard, the ruler of Dublin and Máel Mórda mac Murchada, the King of Leinster in the Battle of Glenmama. To seal the deal Brian took Sitric's mother and Máel Mórda's sister Gormflaith (pron. Gorm-lee, the name means 'splendid princess') as his wife. Their marriage was not the happiest one, even though Gormflaith gave Brian two sons, she kept plotting against him at every opportunity she got. 
In 1000 the struggle over the control of Ireland reached a new phase when Brian presented Malachy with a challenge: he would give him a year to rally his forces and then fight him in an open battle at the Hill of Tara for the sole kingship of Ireland. A year later Malachy had not succeeded in finding enough allies to back him in battle and so had little choice but to surrender his title, making Brian Boru High King of all of Ireland. 

In 1002 Brian was inaugurated, the first king in over 500 years that was not a member of the Uí Neill dynasty. He ruled the country from his comparatively modest palace in Kincora, Killaloe instead of the more traditional seats of Tara or Cashel. 
Brian had managed to unite all tribes and sub-kingdoms of Ireland under his leadership and for the next few years the island enjoyed relatively peaceful and prosperous times.
But alas! it wasn't to last. 
In 1012 Máel Mórda of Leinster again rebelled against his hated brother-in-law. He convinced Sitric Silkbeard to rally more Norsemen and to declare war on Brian. Two years later, on Good Friday in April 1014 the rebellion culminated in the epic Battle of Clontarf, just north of the viking city of Dublin. The Norsemen and their Leinster allies were defeated by Brian's army, but at what a loss - Brian, the High King was maliciously killed by a viking in his tent after the battle was already over. His eldest son and heir, as well as his grandson were killed on the battlefield, dashing all hopes of the Dalcassian dynasty to continue the High Kingship of Ireland. Brian, who gave his name to the O'Brien dynasty was buried with pomp and ceremony in Armagh, the seat of the Christian Church in Ireland.

Brian Ború's grave in Armagh
In 2014 Ireland commemorates the 1,000th anniversary of the death of the great High King Brian Ború. 
Take a stroll around Brian's hometown Killaloe and the East Clare region and visit some of the sites associated with the legendary High King:

Lough Derg

Old Kincora (or Ceann Coradh, meaning 'head of the weir') on top of a hill overlooking Killaloe and the River Shannon was the site of the royal residence of the Dál gCais tribe. Instead of taking his seat in Cashel or Tara, Brian decided to stay in his hometown and ruled Ireland from his palace called Kincora. This turned the small village of Killaloe into Ireland's capital during the twelve years of his reign from 1002 to 1014.
Kincora was destroyed by Turlough O'Connor in 1116 AD. Unfortunately, no traces of the old palace remain. Today the site is occupied by St. Flannan's church and St. Lua's oratory.

The view from Kincora
St. Lua's oratory
This small nave-and-chancel church from the 9th and 10th century originally stood on an island in the River Shannon called Friar's Island, about 1 km downstream from Killaloe. St. Lua founded a small monastic community there in the 6th century. Killaloe is named after the Saint - 'Cill da Lua' means 'Lua's church'.  When St. Lua (sometimes also called Molua, 'mo' meaning 'my' in irish) died in the early 7th century, his nephew and disciple St. Flannan became abbot of the monastery. 
The oratory was dismantled and relocated on top of the hill in 1929, when the damming of the river for the hydro-electric scheme in Ardnacrusha flooded Friar's Island. 

St. Lua's Oratory
Beal Boru
This impressive ring fort on the banks of the River Shannon about a mile north of Killaloe was once a stronghold of the Dál gCais tribe. 'Beal' means 'mouth' or 'opening' and 'boru' means 'cattle tribute'. It is believed to be the site where the Dál gCais kings collected their cattle tribute, i.e. the annual tax. Both Brian's older brother Mahon and his father Cinnéide used the title 'Boru' in their names, which might indicate that they received such a tribute. The ring fort was built sometime in the 10th century and destroyed by Turlough O'Connor  in 1116 AD.

Tober Murragh
This is the site of a well named after Murragh, Brian Boru's eldest son and heir. Murragh joined his father as commander-in-chief in the Battle of Clontarf, where he also died. According to local legend Murragh was baptised with water from this well. In 1899 a red brick enclosure was built over the site of the well.

Murragh's well
St. Flannan's Oratory and Cathedral
St. Flannan was St. Lua's nephew and abbot of the monastery in Killaloe in the 7th century. In 1182 Donal Mór O'Brien built the romanesque cathedral on the site of this earlier monastery on the banks of the River Shannon. The Oratory dates from the early 12th century. Donal Mór O'Brien was King of Munster and a descendant of Brian Ború. The cathedral was destroyed and rebuilt in the 13th century. Inside there's the tomb of the last of the O'Brien kings, a 12th century High Cross and the so called 'Thorgrim Stone'. This carved stone is believed to be 1,000 years old, bearing the ogham and runic inscription reading 'A blessing on Thorgrim' and 'Thorgrim carved this stone'. 

St. Flannan's Oratory
The mysterious stone
St. Cronan's church, Tuamgraney
This church was built around 930 AD, which makes it the oldest church in continuous use in all of Ireland and even Scotland, England and Wales. It is situated in the picturesque little village of Tuamgraney in East Clare. Brian Borù himself worshipped here and arranged for the repair of its steeple in 1012 AD. The entrance boasts a huge lintel, 2.2.metres in length and half a metre wide.
Today the church is still in use and also houses the East Clare Heritage Centre with lots of interesting artifacts on display and useful informations about the history of the area and of course about Brian Ború.

The oldest church in Ireland
The heavy lintel

'Brian Ború's oak', Raheen woods
This majestic tree in Raheen woods outside Tuamgraney is said to be 1,000 years old, thus it's been around since Brian Ború's kingship. It's locally known as 'Ború's oak'.

Maybe the oldest tree in Ireland?
Inis Cealtra
Brian's brother Marcán joined the monastery at Inis Cealtra (or Holy Island) on the mystical Lough Derg in East Clare. He later became abbot there. During his High Kingship Brian generously endorsed the monastery and had it rebuilt after it was attacked by Vikings.

The Round Tower and St. Bridget's church on Holy Island

Brian Ború Heritage Centre
The Heritage Centre is located on the Killaloe side of the 13-arch bridge crossing the River Shannon. The building housing the Heritage Centre today was once the lock-keeper's residence.
Inside you'll find an exhibition on the life of Brian Ború and the turbulent history of Killaloe through the centuries, as well as the tourist information and a gift shop.
The Heritage Centre

I hope you enjoyed this little tour of Killaloe and East Clare!

Deutsche Version:

Brian Boru, der größte aller Hochkönige starb 1014 in der Schlacht von Clontarf. Tausend Jahre später lebt sein Geist weiter, vor allem in seiner Heimatstadt Killaoe in der Grafschaft Clare. Laßt uns einige Schritte zurück in die Vergangenheit machen und Brian Boru's Heimat erkunden.

Brian Ború wurde anno 941 in Killaloe am mächtigen Fluß Shannon geboren. Seine Familie gehörte den Ui Toirdealbhaigh's des Dál gCais (oder Dalcassian) Stammes an, die die strategisch wichtige untere Shannon-Ebene kontrollierten. Sein Großvater Lorcán und sein Vater Cinnéide (Kennedy) waren die Stammesführer und nannten sich Könige von Thomond. 
Brian wurde zur Zeit der Wikinger Invasionen geboren, sein Vater und Großvater kämpften gegen die Angreifer aus Skandinavien im nahen Limerick und in der gesamten Provinz Munster. Es war auch die Zeit kriegerischer irischer Stämme, geprägt von Kämpfen über die Vorherrschaft diverser Klein-Königtümer. Als Brian zehn Jahre alt war, hatte er bereits seinen Vater und neun seiner elf Brüder in den Schlachtfeldern gegen die Wikinger, aber auch gegen die irischen Erzrivalen, dem Uí Fidgenti Stamm und die Eóganacht Dynastie verloren.

Anno 970 gelang es seinem Bruder Mathgamain (Mahon) die Eóganachta Herrscher abzusetzen und sich zum König von Munster zu krönen. Nur sechs Jahre später fiel er einem Meuchelmord zum Opfer und Brian wurde sein Nachfolger. Seine Krönung fand 977 am Rock of Cashel in Tipperary, dem traditionellen Sitz der  Könige von Munster, statt.
Bis 996 hatte Brian seinen Einfluß auf die Provinzen Connacht im Norden und Leinster im Osten ausgedehnt. Anno 997 fand ein geschichtsträchtiges royales Treffen in Clonfert zwischen Brian und seinen Rivalen Máel Sechnaill mac Domnaill, König von Mide und Hochkönig von Tara statt. Máel Sechnaill (englisch: Malachy II.) war ein Sproß der mächtigen Uí Neill Dynastie, die seit über 500 Jahren große Teile Irlands beherrschte. Ein Waffenstillstand wurde beschlossen und die beiden Könige teilten sich Irland untereinander auf: Brian sollte den südliche Teil beherrschen und Malachy die Nordhälfte.

  Im Jahre 999 verbündeten sich die Adeligen aus Leinster mit den Wikingern und zettelten eine Revolte gegen die zwei Hochkönige an. Brian und Malachy marschierten gen Dublin und unterwarfen Sitric Silkbeard, den Herrscher über Dublin und Máel Mórda mac Murchada, König von Leinster, in der Schlacht von Glenmama. Um den Coup perfekt zu machen, nahm sich Brian Sitric's Mutter und Máel Mórda's Schwester Gormflaith (wird 'Gorm-li' ausgesprochen, der Name bedeutet 'prachtvolle Prinzessin') zur Frau. Die Ehe war nicht unbedingt glücklich, obwohl Gormflaith Brian zwei Söhne gebar, ließ sie doch keine Gelegenheit aus, gegen ihn zu intrigieren und ihm zu schaden.
Im Jahre 1000 nahm der Kampf um den irischen Thron eine überraschende Wende: Brian forderte Malachy heraus und bot ihm einen Handel an: er hatte ein Jahr Zeit seine Verbündeten zu sammeln, um in einem offenen Kampf am Hügel von Tara um die alleinige Herrschaft Irlands zu kämpfen. Ein Jahr später hatte Malachy nicht genug Verbündete gefunden, die ihn im Kampf unterstützen wollten und mußte so wohl oder übel Brian den Titel überlassen, Brian wurde zum alleinigen Hochkönig über ganz Irland.
Anno 1002 wurde Brian gekrönt, der erste König seit über 500 Jahren, der nicht der Uí Neill Dynastie entsprang. Er herrschte über das Land von seinem vergleichbar bescheidenen Palast in Kincora, Killaloe aus und nicht von den traditionellen Sitzen Tara oder Cashel. 
Brian schaffte es die Stämme und Unter-Königtümer Irlands unter seiner Führung zu vereinen und für die nächsten paar Jahre erlebte die Insel eine relativ friedvolle und florierende Zeit.
Aber -ach!- es sollte nicht währen!
Im Jahre 1012 lehnte sich Máel Mórda erneut gegen seinen verhaßten Schwager auf. Er überzeugte Sitric Silkbeard davon seine nordischen Verbündeten zu versammeln und Brian Ború den Krieg zu erklären. Zwei Jahre später, am Karfreitag im April 1014, gipfelte der Aufstand in der epischen Schlacht von Clontarf, nördlich von der Wikingerstadt Dublin. Die Nordmänner und ihre Verbündeten aus Leinster wurden niedergeschlagen, aber zu einem hohen Preis - Brian, der Hochkönig wurde hinterrücks in seinem Zelt von einem Wikinger ermordet, als die Schlacht schon längst vorbei war. Sein älterster Sohn und Thronerbe und sein Enkel wurden am Schlachtfeld getötet. Somit waren die Hoffnungen des Dalcassian Stammes auf die Hochkönigschaft zunichte. Brian, der der O'Brien Dynasty seinen Namen gab,  wurde mit einer prunkvollen Zeremonie in Armagh, dem Sitz der christlichen Kirche in Irland, bestattet.

Im Jahre 2014 jährt sich der Todestag des großen Hochkönigs Brian Ború zum 1.000sten  Mal.
Kommt mit auf einen Spaziergang durch seine Heimatstadt Killaloe und die Region East Clare und besucht einige Plätze, die mit dem legendären Hochkönig in Verbindung gebracht werden:

Das alte Kincora (oder 'Ceann Coradh', was soviel wie 'Wehrspitze' bedeutet) lag auf einem  Hügel, der Killaloe und den Shannon überblickt und war der Standort der königlichen Residenz des Dál gCais Stammes. Anstelle der traditionellen Königssitze Cashel oder Tara, entschloß sich Brian Boru von seinem Palast in Kincora aus zu regieren. Das machte aus dem kleinen Dorf die Hauptstadt von Irland für die zwölf Jahre seiner Regentschaft von 1002 bis 1014.
Kincora wurde 1116 von Turlough O`Connor zerstört. Leider sind vom alten Palast keinerlei Spuren geblieben. Heute steht an der Stelle die Kirche des Hl. Flannan und die Kapelle des Hl. Lua.
Die Kapelle des Hl. Lua
Diese kleine Kirche bestehend aus Chor und Kirchenschiff aus dem 9. und 10. Jahrhundert stand ursprünglich auf einer Insel namens Friar's Island im Fluß Shannon, ungefähr 1 km stromabwärts von Killaloe. Der Hl. Lua gründete dort im 6. Jhdt. eine kleine Klostergemeinschaft. Killaloe ist nach dem Heiligen benannt - 'Cill da Lua' heißt soviel wie 'die Kirche des Lua'. Als der Hl. Lua (manchmal auch 'Molua' genannt, 'mo' heißt auf irisch 'mein') im frühen 7. Jhdt. starb, wurde sein Neffe und Schüler, der Hl. Flannan Abt der Klostergemeinde.
Die Kapelle wurde Stein für Stein abgebaut und auf dem Hügel wieder aufgebaut als 1929 der Fluß für das Wasserkraftwerk in Ardnacrusha aufgestaut wurde und Friar's Island im Shannon versank.

Beal Boru
Dieser beeindruckende Ringwall am Ufer des Shannon war einst die Hochburg des Cál gCais Stammes. 'Beal' bedeutet 'Mündung' oder 'Lichtung' und 'boru' heißt 'Vieh Tribut'. Es wird angenommen, daß hier die Vieh Tribute, sprich die jährlichen Abgaben an die Dál gCais Könige zusammen getrieben und übergeben wurden. Brian's älterer Bruder Mahon und sein Vater Cinnéide trugen ebenfalls den Titel 'Boru', was darauf hindeutet, daß ihnen solche Tribute gezollt wurden. Der Ringwall wurde im 10. Jahrhundert erbaut und 1116 von Tulough O'Connor zerstört.

Tober Murragh
Das ist der Ort der Quelle, die nach Brian's ältesten Sohn und Erben Murragh bennant wurde. Murragh begleitete seinen Vater als Heeresführer in die schicksalhafte Schlacht von Clontarf, wo er auch fiel. Der Sage nach soll er mit dem Wasser dieser Quelle getauft worden sein. Im Jahre 1899 wurde über den Brunnen ein Ziegelhäuschen erbaut.

Die Kapelle und Kathedrale des Hl. Flannan
Der Hl. Flannan war der Neffe des Hl. Lua und Bischof des Klosters in Killaloe im 7. Jhdt. Im Jahre 1182 erbaute Donal Mór O'Brien die romanische Kathedrale an der Stelle der früheren Klosteranlage am Ufer des Shannon. Die Kapelle geht aufs frühe 12. Jahrhundert zurück. Donal Mór O'Brien war König von Munster und ein Nachfahre Brian Ború's. Die Kathedrale wurde im 13. Jhdt. zerstört und wieder aufgebaut. Die Kirche beherbergt die Gruft des letzten der O'Brien Könige, ein Hochkreuz aus dem 12. Jahrhundert und den sogenannten 'Thorgrim Stein'. Dieser gravierte Stein soll 1.000 Jahre alt sein und trägt die Ogham und Runen Inschrift 'Gesegnet sei Thorgrim' und 'Thorgrim gravierte diesen Stein'.

Die Kirche des Hl. Cronan, Tuamgraney
Diese Kirche wurde ungefähr im Jahre 930 erbaut, was sie zur ältesten durchgehend genutzten Kirche in ganz Irland, und sogar England, Schottland und Wales macht. Sie liegt im kleinen pitturesken Dorf Tuamgraney in East Clare. Brian Ború höchstpersönlich soll hier gebetet und sich anno 1012 sogar um die Reparatur des Kirchturms gekümmert haben. Das Eingangstor rühmt sich eines gewaltigen Türsturzes, bestehend aus einem 2,2 Meter langen und 50 cm breiten Steines.
Heute wird die Kirche wie gesagt, immer noch benutzt und beherrbergt außerdem das East Clare Kulturzentrum mit viele interessanten Austellungsstücken und Informationen über die Geschichte der Region und natürlich über Brian Ború.

Brian Ború's Eiche, Raheen woods
Dieser majestätische Baum in den Wäldern von Raheen in der Nähe von Tuamgraney soll älter als 1.000 Jahre sein, sprich schon zu Zeiten Brian Ború's Regentschaft hier gestanden haben. Die Einheimischen haben ihm deshalb den wohlklingenden Namen 'Ború's Eiche' gegeben.

Inis Cealtra
Brian's Bruder Marcán besuchte das Kloster in Inis Cealtra, oder Holy Island ('Heilige Insel') im sagen-umrankten Lough Derg. Später wurde er Abt des Klosters. Brian unterstützte die Klostergemeinde großzügig und sorgte dafür, daß sie nach Angriffen der Wikinger wieder aufgebaut wurde.

Brian Ború Heritage Centre
Das Heritage Centre, bzw. Kulturzentrum, liegt am Killaloe Ufer direkt an der 13-Bogen Brücke, die den Shannon überspannt. Das Gebäude war einst das Haus des Schleusenwärters. Drinnen gibt es eine Ausstellung über das Leben des Brian Ború und die turbulente Geschichte der Stadt durch die Jahrhunderte. Außerdem beherrbergt das Heritage Centre die Touristen Information und einen Geschenke-Shop.
Mehr Infos gibt es auf ihrer Webseite:

Ich hoffe euch hat die Tour durch Killaloe und East Clare gefallen!

2014 is a very special year as it celebrates 1000 years of the Battle of Clontarf 1014 and Brian Boru - the greatest High King of Ireland. The story of Brian Boru, his life, his triumph and tragic death at Clontarf in 1014 has captured the imagination of generations of Irish people.
The 2014 national programme of events will centre on four key locations with links to Brian’s life; Killaloe in Co. Clare, Brian’s birthplace and seat of Brian Boru’s High Kingship , Cashel in Co.Tipperary where Brian was crowned High King of Ireland, Clontarf in Dublin where Brian died, and Armagh, where Brian Boru is buried.
The programme listed here includes the largest Viking living history village and battle re-enactment ever staged in these islands.
Now, for the first time, in the millennium of the famous battle and the death of Brian there is a single website where you can follow in the footsteps of the King known as the “Emperor of the Irish”.
- See more at: http://www.shannonheritage.com/DaytimeAttractions/BrianBoruHeritageCentre/#sthash.919m58Bs.dpuf

Brian Boru

2014 is a very special year as it celebrates 1000 years of the Battle of Clontarf 1014 and Brian Boru - the greatest High King of Ireland. The story of Brian Boru, his life, his triumph and tragic death at Clontarf in 1014 has captured the imagination of generations of Irish people.
The 2014 national programme of events will centre on four key locations with links to Brian’s life; Killaloe in Co. Clare, Brian’s birthplace and seat of Brian Boru’s High Kingship , Cashel in Co.Tipperary where Brian was crowned High King of Ireland, Clontarf in Dublin where Brian died, and Armagh, where Brian Boru is buried.
The programme listed here includes the largest Viking living history village and battle re-enactment ever staged in these islands.
Now, for the first time, in the millennium of the famous battle and the death of Brian there is a single website where you can follow in the footsteps of the King known as the “Emperor of the Irish”.

Brian Boru Heritage Centre

Welcome to the Brian Boru Heritage Centre located where the Shannon river flows to Lough Derg in the magnificent backdrop to the Clare and Tipperary mountains.   There is no better place from which to start your visit of this area.
Your visit features an audio-visual presentation of the route the canal boat took while making deliveries from Dublin to Limerick. The touch screen facility provides a range of extensive information on the area.  Our friendly staff share an in-depth knowledge of things to see and do during your visit.  You’ll find the tourist office has a full range of services including reservations for cruiser hire, accommodation, Medieval Banquets, Irish Nights

Brian Boru - Killaloe, Co. Clare    

The birth place of Brian Boru (940-1014) High King of Ireland - the greatest High King of Ireland, a colourful and influential character is just a few miles from the Village.  The 1000th anniversary of the battle of Clontarf is in 2014 – an important calendar date in the town of Killaloe.
Brian Boru Heritage Centre Brochure (PDF 5MB)

Killaloe Village

Regal Killaloe, once the capital of Ireland as the 11th century seat of heroic King Brian Boru, is now the serene centre of leisure activity on Ireland’s natural water park, Lough Derg. Killaloe bridges the centuries, as well as connecting counties Clare and Tipperary with its distinctive 13 arch bridge linking Killaloe to the pretty village of Ballina.
Here you can while away the hours observing or participating in cruising, sailing, and a range of water activities. The 13th century St. Flannan’s cathedral only a five minute walk from the heritage centre, unique for its stone carving featuring Ogham and Runic inscriptions is also worth a visit. On or near this site was the palace of Kincora which was one of the main strongholds of Brian Boru.
The canal was opened in 1799 to bypass the rapids on the river. It was a vital link in the navigation route between Limerick and other ports on the Shannon. The canal became redundant in 1929 when the water level was raised over the rapids due to the opening of a hydro-electric station at Ardnacrusha. Interestingly, the lock keepers house is now the site of the Heritage Centre.
We hope you’ve enjoyed reading about the Brian Boru Heritage Centre. Plan your Visit for more ideas on what to do while you are in the Shannon Region.
- See more at: http://www.shannonheritage.com/DaytimeAttractions/BrianBoruHeritageCentre/#sthash.919m58Bs.dpuf

1 comment:

  1. Enjoyed this post very much! Learned some things about Brian's area that I had never known before.